【弗莱切专栏】缺乏明显夺冠热门世界杯预测模式成焦点

没完没了的场馆建设终于结束,线年国际足联世界杯总算拉开帷幕。根据《》的估算,这届杯赛的收益将高达61亿美金,可其揭幕战却很有可能是有史以来最没吸引力的一场,两支本届杯赛排名最低的球队正面交锋,结果制造出一场一边倒的对决。单纯根据这场比赛,我们很难得出太多结论,但不少人开始担心,这支沙特队一旦遭遇萨拉赫、苏亚雷斯以及卡瓦尼这样的攻击手,会发生怎样的惨剧。的确,世界杯开始几天的比赛明显质量过低,使得评论员们对世界杯的未来更感担忧,一旦扩军成为48支球队参赛,那时的杯赛又会变成何种模样。多亏还有周五傍晚西班牙与葡萄牙联手奉献的足球饕餮,就算是再挑剔的英国评论员,也会对这场比赛赞不绝口,直到周末还不断回味。

或许,现在对小组赛首轮下结论为时尚早,众多热门球队开局令人失望,自然也让英国媒体吃惊不小。既然这届杯赛没有明显的夺冠热门,大家的注意力也聚焦于越来越复杂的模式,来预测世界杯的结果。其中一种模式由第21俱乐部——一家致力于帮助顶级俱乐部在竞争中取胜的伦敦咨询公司。来自该公司的本马洛表示,从传统的角度来考虑,确实很难预测世界杯的结果,因为国家队之间的比赛本来少之又少,且各支球队球员的流动性又极强。第21俱乐部将两种模式结合起来,来陈述这些问题。首先是国家联赛模式,该模式通过分析国际大赛、预选赛以及友谊赛的结果,来评估世界各国国家队的优劣;其次是球员贡献模式,该模式则使用多样化的数据给全世界所有球员的攻防实力评分。

通过下面的表格,我们可以看出,第21俱乐部预测出每支球队跻身世界杯各个阶段的几率。巴西、西班牙、德国及法国自然得分较高,而比利时夺冠的几率也达到10%,跟德国持平,明显高于英格兰(6%),更在阿根廷及乌拉圭之上。随着赛事的推进,我们第21俱乐部的朋友们还将继续更新这一模式,我们也会定期回顾下面的表格,看看其预测的结果究竟是否会真正出现。

G组是本届世界杯最晚开赛的小组之一,因此,英格兰迎来首秀之前等待的时间似乎有点长。但我们也可以说,这种等待恰恰能够使得激动的情绪达到狂热的状态。尽管英格兰球迷取道前往俄罗斯,周一傍晚那场比赛,他们的数量仍然被认为无法与突尼斯球迷比肩。在英格兰,大家对于三狮军团的预期仍然很低,大家似乎只是希望这支球队能够得到学习和进步的机会——但这或许恰恰能够让英格兰队在这届世界杯通向成功。

历来狭隘的英格兰媒体似乎对三狮军团的对手们知之甚少。虽然突尼斯是国际足联排名最高的非洲球队,但根据惯常的设想,非洲球队根本无法给英格兰队构成太大威胁。不过,突尼斯队在世界杯前热身赛上的表现可圈可点,他们战平葡萄牙及土耳其,面对西班牙也只是最后时刻丢球才遗憾输球。尽管如此,大家还是同意英格兰必须拿下这个对手,因为他们不会愿意到小组赛最后一轮去跟比利时血拼,以谋求晋级淘汰赛的资格。

小组赛首战之前,英格兰训练营的气氛似乎很不错。沃克本周承认“我是右后卫,在自己的首届世界杯改踢中卫是种退步,”大家对他这句话的理解是这小伙真诚实,而并非批判三狮军团队内出现了自我中心的氛围。这似乎说明英格兰队与媒体的关系进入了新时期。索思盖特曾经鼓励球员们面对媒体时保持开诚布公的态度,至少从目前来看,起到了很好的效果。索思盖特历来被认为是个平易近人的教练,而这些性格特点也对他的球队产生了潜移默化的影响。大赛期间,球员们也被赋予随意使用社交媒体的自由,这或许会产生很妙的效果,又或许只是为那些平庸的语句服务,比如阿里的“开心训练营”,又或者拉什福德的“再进一步”。

针对阵容选择,仍有几个重大问题需要解答,但索思盖特或许仍有带给我们的惊讶的能力。皮克福德似乎将占据首发门将的角色,3中卫将是沃克、斯通斯,加卡希尔或者马奎尔当中的一人,两侧翼卫将是罗斯(也有可能是扬)及特里皮尔。中前卫位置的竞争亨德森有望压倒戴尔。在往前,阵容的不可预知性逐渐增强,虽然绝大多数专家相信索思盖特更喜欢林加德,而不是拉什福德。自从执教U21国青队开始,索思盖特便对林加德非常欣赏,似乎而将他视为踢出自己开放风格的关键人物。拉什福德虽然也有望竞争首发席位,但因为轻微的膝盖拉伤,训练并不系统,虽然伤势并不严重,但他很可能无法跻身主力阵容。

无论这支球队将以怎样的阵型在伏尔加格勒开启世界杯征程,这都将是一支全新的英格兰队,极有可能首发11人中的9人是世界杯菜鸟,其中只有4人参加过2016年法国欧洲杯对阵冰岛队比赛。索思盖特说英格兰队希望成为一支“勇猛向前的进攻型球队”,时间将会证明,这支球队是否能够达到主教练的预期。

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